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任秋凌《海绵为何把大脑弄丢了?》初中说明文阅读及答案

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任秋凌《海绵为何把大脑弄丢了?》初中说明文阅读及答案

大脑对生物体的作用不言而喻。可是,却有一些动物,如海绵则成功地“摆脱”了大脑,或者说,无脑可能正是它们能够生存至今的关键。尽管海绵不会思索生命的意义或者起源这样的哲学命题,但从某种程度上说,它们的生存能力超过我们人类。

祖先或有神经细胞

海绵这个神奇的家族已经在地球上生存了数亿年之久,利用多孔身体吸取海床上的营养物质存活。海绵没有大脑,甚至没有任何神经细胞。英国伦敦大学国王学院的弗兰克·希尔斯发表论文提出一种观点,认为远古时代的海绵也拥有神经细胞,但在随后的进化中放弃掉了。实际上,出现这种“进化损失”的物种并不只有海绵,很多动物都在漫长的进化中失去了在我们看来至关重要的器官。例如,生活在漆黑洞穴中的甲壳类动物就失去了眼睛。

系统发育学研究(这种研究致力于揭示所有不同动物种群之间的关系)发现了海绵失去大脑的重要证据。科学家长久以来便认为海绵是其他所有现世动物的“姊妹群”。很久以前,它们与海绵分道扬镳,走向各自的进化之路。这也就意味着在所有现世动物中,海绵是与动物祖先最为接近的。一项新的研究发现颠覆了这种观点。

2008年《自然》杂志刊登的论文提出了一种观点并由此引发争论。研究人员对很多生物的基因片段进行分析,其中包括栉水母。这类动物取代海绵,被认定为其他所有动物的“姊妹群”,是动物祖先的最佳代表。不过,栉水母拥有复杂的神经系统,这意味着它们的祖先——同时也是海绵的祖先——可能也拥有这种系统。如果事实如此,海绵一定在进化之路的某个地方失去了神经系统。科学家发现了一些基因证据。美国佛罗里达州大学圣奥古斯汀分校的约瑟夫·莱安表示,海绵拥有很多打造神经系统所需要的基因,但它们并没有发展出神经系统。

无脑或是生存优势

已知年代最久远的拥有复杂大脑的动物化石的历史可追溯到大约5.2亿年前。在当时的地球,生物数量和种类都进一步增多,因此被称为“寒武纪生命大爆炸”。这种动物化石是在中国发现的,外形好似长着爪子的土鳖虫。它们似乎拥有一个精密的类大脑结构,由前脑、中脑和后脑构成,所有这些区域都拥有专门的神经网络。

海绵为何要选择摆脱大脑甚至神经系统呢?首先,大脑会消耗大量能量,人类的大脑消耗人体20%的能量。海绵是动物家族的觅食高手,它们过滤海水,只吸取其中的营养物质。对于它们来说,无论是大脑还是简单的神经系统,都可能是“累赘”,是对能量的一种浪费。

海绵并不是唯一一种失去或者简化神经系统的生物。一些寄生虫与它们的近亲相比,失去了原有的复杂性,比如吸虫只拥有非常基本的神经细胞。一种可能的假设是,寄生这种生活方式让它们无需拥有一个复杂的大脑;海绵的近亲丝盘虫也是一种非常简单的动物,同样没有神经系统;海鞘在一生之中不断简化它们的大脑:海鞘幼虫拥有发育良好的大脑,然而一旦在海床上定居并发育成年后,大脑便走向退化。对于一些动物来说,没有大脑反而让它们更具生存优势。

(选自《百科知识》)

1.文章用两个小标题结构全文,第一段是否可以删去?

2.从两个小标题来看,文章是按怎样的顺序来介绍海绵的?

3.请用简洁的语言说说海绵选择放弃神经系统的原因。

4.末段主要运用怎样的说明方法?有什么作用?

参考答案:

1.不可以。第一段不仅起着引出说明对象及其说明内容的作用,还运用作比较的方法介绍了海绵与其他生物体的不同之处,突出其生存能力强大的特点。缺少这段引言,还会使文章主体内容显得太突兀。

关键词:大脑 初中说明文阅读训练

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