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古汉语中“三”和“九”为什么代表多数?

[电脑版] 程泳淋

古汉语中“三”和“九”为什么代表多数?

“三人行必有我师”可不可以翻译为“三个人在一起,必定有我的老师”呢?答案是否定的。因为三和九三古文中代表多数的的意思。

我们阅读古文或古诗时,经常可以碰到含有三或九的语句。如:

“一而再,再而三”

“飞流直下三千尺,疑是银河落九天。”

“九曲黄河万里沙,浪淘风簸自天涯。”

“烽火连三日,家书抵万金。”

“东风染尽三千顷,白鹭飞来无处停。”

在现在我们常用的成语中也含有不少,如:

“三教九流”“九死一生”“九牛一毛”“九霄云外”“三人行必有我师”

那么,“三”和“九”为什么能代表多数呢?

这是有特殊原因的。

二千二百多年前的春秋末期,有个伟大的思想家叫“李耳”,人们也叫他“老聃”,后人称他为老子。他是道家学派的创始人,用“道”来说明“宇宙万物的本质、构成、变化和本原。”

他说:“一生二、二生三、三生万物。”

这里的“三”就是指天、地、人,它的含义当然非常广大。三又“生万物”,所以,“三”泛指“多数”“多次”。

周代人们吉凶的占卜之书《周易》中有八种基本图形,称为八卦。由“——”和“――”符号的不同排列组成。以“——”为阳,以“――”为阴。

《周易》认为八卦主要象征天、地、雷、风、水、火、山、泽八种自然现象,每卦又象征多种事物。并认为其中的“乾”“坤”两卦在八卦中占有特别重要的地位,是自然界和人类社会一切现象的最初根源。

在八卦中卦象“三”(三这个数)代表乾,也就是天。卦象“三三”(六这个数)代表坤,也就是地。把两象重合便为“”(九这个数),代表乾坤,也就是天地万物。

九又属老阳,是最大的阳数;在一到九的基本数中,九也就是最大的数,是数的终了。“九”代表物之广,阳之极,所以也代表“多”。

这就是“三”和“九”为什么代表多数的原因。

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